La Brigade en Algarve

La Brigade en Algarve

Décembre 2020

Premier contact avec Jérôme Cousin, (merci Seb pour la mise en relation), alors pro chez Total Direct Energies. L'idée de base? Travailler sur le développement produit sur Matchy. 

Le contact passe plutôt bien, on est assez "straight", ça permet d'avancer sans "bullshit". 

Résidant au Portugal, il nous vante les mérites de ce pays pour la pratique du vélo. Il faut être honnête, au début on n'est pas très convaincu. La discussion avance, Fiona lance quelques semaines plus tard Echappée Portugal, les premières images sont sympa et la possibilité de faire gravel et/ou route attire la curiosité.

Mai 2021

On réussit à partir à 18 pour Girona, une vraie réussite. Une première expérience enrichissante pour nous, qui nous donne envie de proposer de nouveaux séjours, dans de nouvelles destinations. Chaque étape n'étant qu'un nouvel apprentissage, nous avons à cœur de vivre une nouvelle expérience de manière différente.

On va peaufiner tout cela,  c'est toujours compliqué d'organiser des choses en pleine saison qui est une période chargée. 

Août 2021

Les dates sont arrêtées! On est prêt à proposer un nouveau format court à nos fidèles de La Brigade. Un w-e de 3 jours, tous en vélo de route. 

Octobre 2021

Départ matinal, l'avion décolle à 6h10, l'avantage c'est qu'avec le décalage on atterrit à 7h15 et on est à Loulé à 8h. 

Le temps de prendre un petit-déjeuner en ville, appréhender les premiers mots de portugais, et découvrir le coût de la vie avec ce petit déjeuner très bon marché. Tout cela sous une température qui grimpe, on regrette déjà les doudounes et jean du matin. Il faut dire qu'on passe de 3 degrés à Annecy quelques heures plus tôt à déjà plus de 20 degrés.

On récupère nos chambres, les vélos, et à 11h nous sommes partis pour cette première journée, 85 km et 1100 de d+ histoire de se mettre en jambe et découvrir l'arrière pays vallonné.

On ne va pas se mentir, pour nous c'est une vraie surprise, et sûrement un coup de cœur. Vous vous souvenez quand je vous disais que j'étais pas convaincu de la destination. C'est sûrement ce qui fait que la découverte est encore meilleure (un peu à la dewey, référence Malcom "je m'attendais à rien, mais j'ai quand même été déçu", mais à l'inverse) 

On profite d'une pause dans un petit café vélo local, il fait vraiment beau et chaud, on se retrouve obligé d'acheter de l'eau en superette. Une très belle entrée en matière, on a le temps de se poser à la piscine en rentrant, les chambres sont propres et l'hôtel super bien placé. Le séjour commence très bien, surtout quand l'apéro est au rendez-vous. Caneca (bière grand format) et poisson grillé, prêt pour la deuxième journée.

Deuxième journée, après un bon petit déjeuner à l'hôtel, avec notamment quelques pasteis de nata (cliché oblige) un peu plus de 100 km au programme nous attendent avec notamment l'ascension de LA montagne du coin, Malhao. On commence la journée par une visite du marché local, tant qu'à faire, il n'y a pas que le vélo dans la vie. 

108 km au total avec presque 2200m de d+, un très bon programme pour un ride de fin de saison. L'objectif étant avant tout de passer de bons moments ensemble et profiter d'une météo clémente alors que chez nous l'hiver arrive bien trop vite!

Deux éléments rendent notamment le vélo très agréable. L'enrobé qui est juste parfait, la région de Loulé étant assez riche grâce au tourisme, toutes les routes sont en très bon état. Et le trafic, il y a concrètement personne sur les routes, et le peu de voitures qui passent nous respectent. Et ça n'importe quel cycliste en 2021 y est sensible! 

En plus de cela le profil est varié et assez joueur, c'est un peu le toboggan, ça permet à chaque brigadier de mettre à mal notre jeune guide Tomas dans chaque coup de cul. 

En plus de cela, le soir on a le droit a des petits restau choisis avec soin par Fiona, et les anecdotes locales de Jérôme. Le Medrohno notamment (qui varie de 35 degrés à 70 suivant le restaurant, attention danger). 

 

Dernier jour, déjà!

L'occasion de varier à nouveau l'itinéraire. Un peu plus plat, direction la côte. Cela permet de changer, c'est très agréable. On découvre notamment le beau village de Tavira ou nous nous arrêtons manger. "Tosta Mista", le toast local, on sait commander une bière et la nourriture de base, on peut rester une semaine de plus. Malheureusement c'est presque déjà l'heure du retour. 

On peut profiter de la piscine encore un peu, un panaché à la main. Les souvenirs sont nombreux car le séjour fut riche malgré sa durée. Le soleil fut une vraie source d'énergie. Le coût de la vie, l'accueil des gens, les routes et la relation avec Fiona et Jérôme ont rendu ce break fort agréable.

 

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